Статьи

23.06.2014

Американский университет: тонкости выбора и поступления

Если вы изучите ведущие мировые рейтинги университетов, то, конечно, увидите, что американские университеты и колледжи прочно занимают первые строчки. Так, например, по состоянию на 2013 год в десятку лучших университетов мира в Шанхайском рейтинге (Academic Ranking of World Universities, "Шанхайский рейтинг") вошли восемь университетов и институтов США, а в первой двадцатке мирового рейтинга университетов Times Higher Education пятнадцать американских университетов.

Университеты США (как и вся система образования США) представляют собой ллибо частные учебные заведения, либо принадлежат и соответственно финансируются штатами или муниципльными властями. Государство контролирует и финансирует всего восемь федеральных ВУЗов, которые готовят офицеров, сотрудников ФБР и т. д.

В каждом штате есть минимум один университет, а иногда их несколько, эти учебные заведения носят название штата. Например, University of Michigan, Iniversity of California LA, и т.д. Как правило, для жителей штата обучение в своем университете обходится дешевле, чем для приезжих примерно в два раза.

Самые престижные университеты США – частные. Это и Harvard, Yale, Prinston, Brown, Cornell, Stanford, Dartmouth, MIT, CalTech и многие другие замечательные университеты и колледжи.

Всего в Америке около 3 600 высших учебных заведений. Как не ошибиться при выборе университета? На что надо обратить внимание и какие моменты учесть? Постараемся ответить на эти вопросы.

Колледж или университет? В чем разница?

И колледж и университет в США – это высшее учебное заведение. Университет в США - это, как правило, крупный исследовательский центр, в состав которого входят несколько колледжей или школ (медицинская, юридическая и бизнес школа). В университетах готовят специалистов в различных отраслях знаний, студенты могут получить степень магистра, также широко практикуется постдипломное образование (аспирантура). В отличие от большинства колледжей США, в университетах обычно активно ведутся научные исследования.

Исторически колледж представлял собой подразделение университета. Эта модель взята из Англии, где и сегодня Oxford University, например, состоит из группы колледжей, каждый из которых, имеет свое название. Престижность учебного заведения не зависит от того, как оно называется - "колледж" или "университет". Многие американские вузы - колледжи входят в список сильнейших учебных заведений и их дипломы высоко котируются на мировом рынке труда. В большинстве колледжей США обучение длится четыре года и заканчивается получением степени бакалавра.

В США также существуют Community Colleges - аналог нашего техникума. Это учебные заведения с двухлетней программой обучения, которые дают выпускнику конкретную специальность и так называемую Associate Degree. Обучение здесь стоит существенно дешевле, чем в университете, и очень многие используют Community College, как ступеньку в своем образовании. Отучившись здесь два года, студенты переходят в университет, имея уже некоторый набор предметов (кредитов), необходимых им для получения диплома о высшем образовании. Кроме того, если в университете все преподаватели обязательно имеют как минимум Master Degree и занимаются непосредственно наукой, которую преподают, то в Community College работают обычные специалисты или учителя, часто без магистерского образования.

Какой университет лучше?

Каждый год выходят самые разые рейтинги университетов, которые составляются на анализе состояния и деятельности университетов. Все они используют разные критерии, но проанализировав разные рейтинги, вы без труда убедитесь, что список лучших университетов остается более менее неизменным.

Кроме мировых рейтингов, в США существует собственная система оценок, характеризующая качество университета. Наиболее часто используется термин - конкурентноспособный (competitive). Все университеты распределены на 6 групп. Самые сильные университеты входят в группу наиболее конкурентноспособных (most competitive). Возглавляет эту группу университетов с завидной постоянностью Harvard University (штат Массачусетс). Сюда также входят такие университеты США, как Boston College (штат Массачусетс), Cornell University (штат Нью-Йорк), MIT(штат Массачусетс), Princeton University(штат Нью-Джерси), Stanford University ( штат Калифорния), Yale University (штат Коннектикут) и некоторые другие. Чем выше престижность университета, тем тяжелее в него поступить, несмотря на то, что стоимость обучения в этих университетах, примерно, в 2 - 3 раза выше средней. Как правило, университетами этой группы принимается всего 5-8% от общего числа абитуриентов.

Следом за этой самой престижной группой университетов следует несколько групп: highly competitive, very competitive, competitive, less competitive, noncompetitive, где каждый университет занимает определенное, отведенное для него многочисленными аналитиками, место. Эта информация ежегодно публикуется и есть в интернете. Во всех этих университетах, независимо от группы, учатся тысячи студентов, их кампусы современные и комфортабельные, они имеют громадные библиотеки и прекрасно оборудованные исследовательскиие центры.

Очень важный вопрос при выборе университета: есть ли у университета аккредитация? Аккредитация – это подтверждение качества образовательных программ данного учебного заведения. Конечно, речь не идет о всем известным университетах, но, принимая во внимание тот факт, что большинство университетов - частные учебные заведения и над ними нет контролирующего органа, то становится понятно, что этот вопрос весьма актуален. Разница между степенью бакалавра, полученной в Йеле и в маленьком колледже посреди кукурузных полей Оклахомы может оказаться очень существенной. Конечно, аккредитация не является гарантом высоких стандартов убучения, но ее ОТСУТСТВИЕ должно вас насторожить. Предметы, прослушанные в университете или колледже без аккредитации, вам не зачтут при переводе в другой университет.

Система присуждения степеней в американском университете:

Каждые два года, при условии выполнения учебной нагрузки, в американском университете/колледже присуждается степень и выдается диплом:

· Associate Degree - первая ступень высшего образования. При традиционной форме обучения, когда студент выполняет полную учебную нагрузку, на получение этой степени требуется 2 года. Эту степень можно получить как в университете, так и в двухгодичном Community College. После окончания двухгодичного колледжа можно продолжить учебу в другом колледже или в университете. Наиболее распространненые степени - Associate of Arts, Associate of Science (business), Associate of Computer Science, Associate of Applied Science и т.д.

· Бакалавр (Bachelor's Degree). Эту степень студенты получают после 4 лет обучения в университете. Существуют сотни специальностей по которым можно получить эту степень - Bachelor of Science in Business, Bachelor of Science in Computer Technology, Bachelor of Fine Art, Bachelor of Criminal Justice и другие.

· Магистер (Master's Degree). Традиционно степень магистра требует от одного до двух лет учебы после получения степени бакалавра. Наименование степеней аналогично степеням бакалавра - Master of Frts, Master of Science, Master of Business Administration (MBA) и мн. др.

· Доктор (Doctoral Degree). Обычно докторская степень требует как минимум двух лет учебы после получения магистра. Наиболее распространена степень доктора философии - Ph.D, Она присуждается в десятках отраслей знаний таких, как химия, физика, математика, бизнес, компьютеры, сельское хозяйство.

Каков алгоритм поступления?

За год-полтора до предполагаемой даты начала учебы в университете, надо определить для себя круг учебных заведений, куда вы хотите поступить. Очень важно на старте реально оценить свои шансы. Как правило, выбирается один-два из наиболее престижных университетов, куда поступить будет очень трудно, затем еще два-три – куда поступить будет более реально, и еще пара университетов – куда возьмут наверняка. После того, как вы выбрали университеты, можно приступать к оформлению необходимых документов. Естественно, все оформление происходит на английском языке.

1. Первое, что вы заполняете – это Application Form - анкету, в которой содержится основная информация об абитуриенте. Как правило, она заполняется on-line. Каждый университет имеет свою application form. Очень важным моментом при поступлении являются Deadline по приему документов – даты окончания приема. В наиболее престижных университетах прием документов прекращается, как правило, в декабре или январе. Многие университеты принимают документы до мая или июня. В любом случае, все Deadline обозначены на сайте университетов в секции Admissions. Не забудьте оплатить Application Fee - регистрационный сбор за рассмотрение ваших документов (в среднем около 100 долларов), без него ваши документы не будут рассматриваться.

2. Как только вы получаете по электронной почте подтверждение от учебного заведения о приеме и регистрации вашего Application, можете начинать отправлять им остальные документы, полный список которых вы всегда найдете на сайте университета в разделе Admissions. Как правило, это копия аттестата о среднем образовании, если он есть, или академическая справка из школы со всеми оценками за три последних года. Все должно быть переведено на английский язык и заверено нотариусом. Если вы уже имеете высшее образование и хотите продолжить его в американском университете, то вам необходимо эвалюировать ваш диплом, то есть, привести его в соответствии американским дипломам. Этот процесс называется "evaluation" и занимаются этим аккредитованные агентства.

3. Иностранному абитуриенту необходимо иметь результаты TOEFL. Как правило, они отправляются экзаменационным центром непосредственно в приемную комиссию университета. При регистрации на экзамен вы указываете коды учебных заведений, куда должны быть разосланы ваши результаты.

4. Правктически все университеты требуют от абитуриента Эссе. Сочинение на тему: Почему я хочу учиться в этом конкретном университете? Кроме того, эссе должно отражать планы на будущее абитуриента и давать представление о будущем студенте. Поскольку процесс зачисления в американский университет – заочный, то этот документ очень важен. Он дает возможность членам приемной комиссии познакомиться с абитуриентом, понять, что он за человек, каковы его планы и устремления.

5. Необходимо предоставить университету финансовую гарантию – документ из банка, подтверждающий наличие средств на годовое обучение, проживание, питание, медицинскую страховку и учебники. Эта сумма должна быть либо на личном счету абитуриента, либо на счету его спонсора. Лучше, если справка будет предоставлена американским или крупным международным банком, потому что университеты не всегда доверяют иностранным банкам.

После того, как все документы отправлены, можно спокойно ждать решения из университетов. Как правило, в марте-апреле вы получите приглашение на учебу в один или несколько университетов. После того, как вы определитесь с выбором, университет вышлет вам пакет документов, включая форму I-20, которая является основанием для получения студенческой визы F1 в американском консульстве.

Возврат к списку статей